25.4 C
Jakarta

Fosil Reptil Laut Tertua di Belahan Bumi Selatan Ditemukan di Selandia Baru

Published:

Rekonstruksi reptil laut tertua dari Belahan Bumi Selatan. Nothosaurus berenang di sepanjang pantai kutub selatan kuno yang sekarang menjadi Selandia Baru sekitar 246 juta tahun yang lalu. Kredit: Stavros Kundromichalis

Para peneliti telah menemukan fosil nothosaurus tertua di Belahan Bumi Selatan di Selandia Baru, berusia 246 juta tahun, memberikan wawasan baru tentang adaptasi awal laut dan migrasi reptil purba ini.

Sekelompok peneliti internasional telah menemukan fosil reptil laut tertua dari Belahan Bumi Selatan—vertebra nothosaurus di Pulau Selatan Selandia Baru. Bermula dari 246 juta tahun yang lalu hingga awal Zaman Dinosaurus, Selandia Baru terletak di sepanjang garis pantai kutub selatan dari lautan super luas yang dikenal sebagai Panthalassa.

Reptil pertama kali menginvasi lautan setelah bencana kepunahan massal yang menghancurkan ekosistem laut dan membuka jalan bagi dimulainya Zaman Dinosaurus hampir 252 juta tahun yang lalu. Bukti tonggak evolusi ini hanya ditemukan di beberapa tempat di dunia: di pulau Spitsbergen di Arktik, Amerika Utara bagian barat laut, dan Tiongkok barat daya. Meskipun hanya diwakili oleh satu tulang belakang yang digali dari sebuah batu besar di dasar sungai di kaki Gunung Harper di Pulau Selatan Selandia Baru – penemuan ini telah memberikan pencerahan baru pada catatan reptil laut awal dari Belahan Bumi Selatan yang sebelumnya tidak diketahui. .

Fosil asli vertebra nothosaur Selandia Baru. Reptil tertua yang hidup di laut dari Belahan Bumi Selatan. Kredit: Benjamin Kear

Dominasi Sauropterygian

Reptil menguasai lautan selama jutaan tahun sebelum dinosaurus menguasai daratan. Kelompok yang paling beragam dan bertahan hidup paling lama secara geologis adalah sauropterygian, dengan sejarah evolusi yang membentang lebih dari 180 juta tahun. Kelompok ini mencakup plesiosaurus berleher panjang, yang menyerupai gambaran populer Monster Loch Ness. Nothosaurus adalah pendahulu jauh dari Plesiosaurus. Mereka dapat tumbuh hingga tujuh meter panjangnya dan berenang menggunakan empat anggota badan seperti dayung. Nothosaurus memiliki tengkorak pipih dengan jalinan gigi kerucut ramping yang digunakan untuk menangkap ikan dan cumi-cumi.

Nothosaur Selandia Baru ditemukan selama survei geologi pada tahun 1978, namun kepentingannya tidak sepenuhnya diketahui sampai ahli paleontologi dari Swedia, Norwegia, Selandia Baru, Australia, dan Timor Timur bergabung dengan keahlian mereka untuk memeriksa dan menganalisis tulang belakang dan fosil terkait lainnya.

Rekonstruksi Nothosaurus Selandia Baru

Rekonstruksi nothosaurus Selandia Baru. Reptil tertua yang hidup di laut dari Belahan Bumi Selatan. Kredit: Johan Egerkrans

“Nothosaurus yang ditemukan di Selandia Baru berusia lebih dari 40 juta tahun lebih tua dibandingkan fosil sauropterygian tertua yang diketahui sebelumnya dari Belahan Bumi Selatan. Kami menunjukkan bahwa reptil laut purba ini hidup di lingkungan pantai dangkal yang penuh dengan makhluk laut di daerah yang dulunya merupakan lingkaran kutub selatan,” jelas Dr Benjamin Kear dari The Museum of Evolution di Uppsala University, penulis utama studi tersebut.

Benyamin Kear

Dr Benjamin Kear, Kurator Paleontologi Vertebrata dan Peneliti Paleontologi di Museum Evolusi, Universitas Uppsala. Kredit: David Naylor

Fosil nothosaurus tertua berusia sekitar 248 juta tahun dan telah ditemukan di sepanjang sabuk lintang rendah utara kuno yang membentang dari pinggiran timur laut hingga barat laut supersamudera Panthalassa. Asal usul, sebaran, dan waktu kapan nothosaurus mencapai wilayah yang jauh ini masih diperdebatkan. Beberapa teori menyatakan bahwa mereka bermigrasi di sepanjang garis pantai kutub utara, atau berenang melalui jalur laut pedalaman, atau menggunakan arus untuk menyeberangi lautan super Panthalassa.

Fosil nothosaurus baru dari Selandia Baru kini telah membalikkan hipotesis lama tersebut.

“Dengan menggunakan model evolusi distribusi global sauropterygian yang dikalibrasi waktu, kami menunjukkan bahwa nothosaurus berasal dari dekat khatulistiwa, kemudian dengan cepat menyebar ke utara dan selatan pada saat yang sama ketika ekosistem laut yang kompleks terbentuk kembali setelah kepunahan massal yang dahsyat yang menandai permulaannya. dari Zaman Dinosaurus,” kata Kear.

“Awal Zaman Dinosaurus ditandai oleh pemanasan global yang ekstrem, yang memungkinkan reptil laut ini berkembang biak di Kutub Selatan. Hal ini juga menunjukkan bahwa wilayah kutub kuno kemungkinan merupakan rute migrasi global paling awal mereka, seperti perjalanan lintas samudra epik yang dilakukan oleh paus saat ini. Tidak diragukan lagi, masih ada lebih banyak sisa fosil monster laut yang telah lama punah yang menunggu untuk ditemukan di Selandia Baru dan tempat lain di Belahan Bumi Selatan,” kata Kear.

Referensi: “Sauropterygian selatan tertua mengungkap globalisasi awal reptil laut” oleh Benjamin P. Kear, Aubrey J. Roberts, George Young, Marianna Terezow, Daniel J. Mantle, Isaias Santos Barros dan Jørn H. Hurum, , Biologi Saat Ini.
DOI: 10.1016/j.cub.2024.03.035

Fosil nothosaur Selandia Baru disimpan di Koleksi Paleontologi Nasional di GNS Science di Selandia Baru.



Related articles

Recent articles

spot_img