34 C
Jakarta

Embun beku di Gunung Berapi Tertinggi di Tata Surya

Published:

Pandangan miring perspektif simulasi ini menunjukkan Olympus Mons, gunung berapi tertinggi tidak hanya di Mars tetapi di seluruh tata surya. Gunung berapi ini berukuran lebar sekitar 600 km. Kredit: ESA/DLR/FU Berlin (A.Valantinas)

Embun beku terdeteksi MarsGunung berapi di khatulistiwa menunjukkan dinamika iklim yang tak terduga dan pola cuaca kuno, memberikan wawasan tentang siklus air di planet ini dan kondisi atmosfer yang penting untuk misi Mars di masa depan.

Sebuah tim ilmuwan planet internasional telah mendeteksi bercak-bercak es air yang berada di puncak gunung berapi Tharsis di Mars, yang bukan hanya merupakan gunung vulkanik tertinggi di Planet Merah tetapi juga di seluruh tata surya.

Penemuan ini menandai pertama kalinya embun beku terlihat di dekat ekuator planet ini, menantang persepsi yang ada mengenai dinamika iklim planet ini, menurut studi baru tim yang diterbitkan hari ini (10 Juni) di Geosains Alam.

“Kami pikir tidak mungkin embun beku terbentuk di sekitar ekuator Mars, karena campuran sinar matahari dan atmosfer yang tipis membuat suhu pada siang hari relatif tinggi baik di permukaan maupun di puncak gunung – tidak seperti yang kita lihat di Bumi, tempat yang mungkin kita harapkan untuk melihatnya. puncak yang sangat dingin,” kata Adomas Valantinas, peneliti postdoctoral di Brown University yang memimpin penelitian sebagai Ph.D. siswa di Universitas Bern. “Apa yang kami lihat mungkin merupakan sisa dari siklus iklim kuno di Mars modern, di mana pernah terjadi curah hujan dan bahkan mungkin salju di gunung berapi ini di masa lalu.”

Embun beku di Olympus Mons diberi warna biru. Kredit: ESA/DLR/FU Berlin

Menurut penelitian, embun beku hanya terjadi beberapa jam setelah matahari terbit sebelum menguap di bawah sinar matahari. Embun beku juga sangat tipis – kemungkinan tebalnya hanya seperseratus milimeter atau kira-kira selebar rambut manusia. Namun, itu cukup luas. Para peneliti menghitung embun beku tersebut menyebabkan setidaknya 150.000 ton air yang berpindah antara permukaan dan atmosfer setiap hari selama musim dingin. Jumlah tersebut setara dengan sekitar 60 kolam renang ukuran Olimpiade.

Tharsis, wilayah Mars tempat ditemukannya embun beku, menampung banyak gunung berapi. Mereka menjulang tinggi di atas dataran di sekitarnya dengan ketinggian berkisar antara satu hingga dua kali lipat Gunung Everest di Bumi. Olympus Mons, misalnya, luasnya sama dengan Prancis.

Embun beku berada di kaldera gunung berapi, yang merupakan cekungan besar di puncaknya yang tercipta selama letusan di masa lalu. Para peneliti berpendapat bahwa cara sirkulasi udara di atas pegunungan ini menciptakan iklim mikro unik yang memungkinkan terbentuknya lapisan tipis es.

Para peneliti percaya bahwa pemodelan bagaimana es terbentuk dapat memungkinkan para ilmuwan untuk mengungkap lebih banyak rahasia Mars yang tersisa, termasuk memahami keberadaan air dan bagaimana air bergerak, serta memahami dinamika atmosfer planet yang kompleks, yang penting untuk eksplorasi dan pencarian masa depan. kemungkinan tanda-tanda kehidupan.

Para peneliti mendeteksi embun beku menggunakan gambar berwarna resolusi tinggi dari Color and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) yang ada di pesawat. Badan Antariksa EropaPengorbit Gas Jejak. Temuan ini kemudian divalidasi menggunakan pengamatan independen dari Kamera Stereo Resolusi Tinggi di atas pengorbit Mars Express milik ESA dan oleh spektrometer Nadir dan Okultasi untuk Penemuan Mars di atas pengorbit Gas Trace.

Upaya tersebut melibatkan analisis lebih dari 30.000 gambar untuk menemukan embun beku dan kemudian mengkonfirmasi keberadaannya. Valantinas memfilter gambar berdasarkan di mana gambar tersebut diperoleh serta kapan gambar tersebut diperoleh, seperti waktu dan musim. Pendekatan yang cermat membantu mengisolasi tanda spektral yang menunjukkan embun beku air dan lokasi pembentukannya di permukaan Mars.

Valantinas mulai menganalisis gambar tersebut pada tahun 2018. Sebagian besar pekerjaannya diselesaikan sambil meraih gelar Ph.D. di luar negeri tetapi sebagian dari analisis ulang diselesaikan saat berada di Brown.

Beralih ke perannya di Brown, Valantinas kini berencana melanjutkan eksplorasi misteri Mars sambil beralih ke astrobiologi. Bekerja di laboratorium ilmuwan planet Brown, Jack Mustard, dia akan berupaya mengkarakterisasi lingkungan hidrotermal kuno yang dapat mendukung kehidupan mikroba. Sampel dari lingkungan ini suatu hari nanti mungkin dibawa kembali ke Bumi oleh NASA-memimpin misi Pengembalian Sampel Mars.

“Gagasan tentang asal usul kedua, tentang kehidupan di luar Bumi, selalu membuat saya terpesona,” kata Valantinas.

Referensi: “Bukti endapan embun beku air pagi sementara di gunung berapi Tharsis di Mars” 10 Juni 2024, Geosains Alam.
DOI: 10.1038/s41561-024-01457-7



Related articles

Recent articles

spot_img