29 C
Jakarta

Hubble Mengungkap Saksi Kuno Penggabungan Galaksi

Published:

Gambar Teleskop Luar Angkasa Hubble ini menampilkan gugus globular NGC 2005. Letaknya sekitar 750 tahun cahaya dari pusat Awan Magellan Besar, dan sekitar 162.000 tahun cahaya dari Bumi. Gugus ini adalah contoh struktur kosmik kuno, yang berpotensi menampung jutaan bintang tua yang menawarkan wawasan serupa dengan fosil di Bumi, mengungkap karakteristik bintang kuno. Kredit: ESA/Hubble & NASA, F. Niederhofer, L. Girardi

NGC 2005, sebuah gugus bola di Awan Magellan Besar, menjadi bukti penting yang mendukung teori galaksi berevolusi melalui penggabungan.

Gambar memesona ini dari Teleskop Luar Angkasa Hubble menampilkan gugus bola NGC 2005. Meskipun bukan hal yang aneh, namun hal ini merupakan suatu keanehan jika dibandingkan dengan lingkungan di sekitarnya.

NGC 2005 terletak sekitar 750 tahun cahaya dari jantung Awan Magellan Besar (LMC), yang merupakan Bima Saktigalaksi satelit terbesar dan terletak sekitar 162.000 tahun cahaya dari Bumi. Gugus bola adalah gugus padat yang dapat menampung puluhan ribu atau jutaan bintang. Kepadatannya berarti bahwa mereka terikat erat secara gravitasi sehingga sangat stabil. Stabilitas ini berkontribusi pada umur panjangnya: gugus bola bisa berumur miliaran tahun, dan karena itu sering kali terdiri dari bintang-bintang yang sangat tua.

Oleh karena itu, mempelajari gugus bola di luar angkasa bisa seperti mempelajari fosil di Bumi: ketika fosil memberikan wawasan tentang karakteristik tumbuhan dan hewan purba, gugus bola menjelaskan karakteristik bintang purba.

Teori evolusi galaksi saat ini memperkirakan bahwa galaksi akan bergabung satu sama lain. Secara luas diperkirakan bahwa galaksi-galaksi yang relatif besar yang kita amati di Alam Semesta modern terbentuk melalui penggabungan galaksi-galaksi yang lebih kecil. Jika hal ini benar, maka para astronom berharap dapat melihat bukti bahwa bintang-bintang paling kuno di galaksi-galaksi terdekat berasal dari lingkungan galaksi yang berbeda. Karena gugus bola diketahui mengandung bintang-bintang purba, dan karena stabilitasnya, gugus bola ini merupakan laboratorium yang sangat baik untuk menguji hipotesis ini.

NGC 2005 merupakan sebuah gugus bola, dan keberadaannya telah memberikan bukti yang mendukung teori evolusi galaksi melalui penggabungan. Memang bintang-bintang di NGC 2005 memiliki komposisi kimia yang berbeda dengan bintang-bintang di LMC di sekitarnya. Hal ini menunjukkan bahwa LMC mengalami penggabungan dengan galaksi lain dalam sejarahnya. Galaksi lain tersebut telah lama bergabung dan tersebar, namun NGC 2005 tetap tertinggal sebagai saksi kuno penggabungan yang telah lama terjadi.

Related articles

Recent articles

spot_img